Berlin Alexanderplatz

Rainer Werner Fassbinder’s television miniseries Berlin Alexanderplatz is based on the Alfred Döblin classic 1929 novel of the underclass in Berlin during the Weimar Republic. Fassbinder details a mammoth portrait of a common man struggling to survive in a viciously uncommon time. It was first broadcast in Germany in 1980.

RWF had a longstanding obsession with the novel. For instance, in his 1975 movie Fox and his Friends (Faustrecht der Freiheit), the main character played by Fassbinder himself, is named after the Berlin Alexanderplatz protagonist, Franz Biberkopf (Frank Beaverhead).

Remastered in 2006, the series is finally available as a DVD box set from The Criterion Collection with English subtitles or through SZ Cinemathek in Germany.

PS1 in New York is screening the more than 15-hour epic in 14 screening rooms – one for each episode of the film through January 2008.

Further reading:

Berlin Alexanderplatz

Fassbinder on Berlin Alexanderplatz:
“Beim zweiten Lesen also wurde mir von Seite zu Seite mehr und mehr klar, staunend erst, dann mehr und mehr beängstigt, so betroffen zuletzt, daß ich beinahe gezwungen schien, Augen und Ohren zu schließen, zu verdrängen also, wurde mir klarer und klarer, daß ein riesiger Teil meiner selbst, meiner Verhaltensweisen, meiner Reaktionen, vieles eben, das ich für mich, für mich selbst gehalten hatte, nichts anderes war, als von Döblin in ‘Berlin Alexanderplatz’ Beschriebenes.
Ich hatte also, ganz einfach, unbewußt Döblins Phantasie zu meinem Leben gemacht. Und doch, es war nicht zuletzt dann doch wieder der Roman, der mir dabei half, die folgende beängstigende Krise zu überwinden und an etwas zu arbeiten, was zuletzt, wie ich hoffe, relativ sehr das werden konnte, was man eine Identität nennt, soweit das in all dem verkorksten Dreck überhaupt möglich ist.”
aus “Filme befreien den Kopf”, Essays and Arbeitsnotizen von RWF (#)

Author: produzentin

drag entity, pie hands & toptions

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